Nunzia Coppola Meskalila – Plutón (parte 1)

Plutón positivo produce energía, voluntad y ambición saludable. Indica una personalidad sólida y fuerte, capaz de alcanzar su propio centro psíquico y tomar conciencia de ciertos talentos que se pueden utilizar, al dejar ir las cosas del pasado. En aspecto negativo, revela disfunciones despóticas, obsesivas y manipuladoras, depresión, angustia y conflictos internos.

El planeta

Oscuro, pequeño y lento, Plutón es misterioso y difícil de observar, ya que se mueve en las afueras de nuestro sistema solar, en el cinturón de Kuiper. Su diámetro es más pequeño que el de la Luna. Su primer satélite, observado en 1978, es Caronte, llamado así por el timonel de las almas de los recién fallecidos.

El descubrimiento

Después del descubrimiento del planeta Neptuno en 1846, se tuvo en cuenta la hipótesis de que otro planeta podría existir más allá de su órbita.

En 1894, con la ayuda de William Pickering, Percival Lowell fundó el Observatorio Lowell y Flagstaff en Arizona. En 1906, dispuesto a desentrañar el enigma de la órbita de Urano, Percival Lowell diseñó un proyecto de investigación en un planeta transneptuniano, al que llama Planeta X (X la letra, no el número romano). En épocas anteriores, Percival había estado convencido de que los canales en el planeta Marte eran obras de extraterrestres y, por esta razón, la comunidad científica de la época se había burlado de ellos. Gracias a este nuevo proyecto, esperaba restaurar su credibilidad.

Por separado, en 1908, William Pickering anunció que las irregularidades en la órbita de Urano sugirieron la existencia de un noveno planeta, que definió “Planeta O” (como seguiría a “N”, Neptuno). Las investigaciones de Pickering no fueron convincentes, siendo simplemente basado en hipótesis y tenía una base de observación directa.

En 1911, siempre por separado y sin rastros de contacto con colegas occidentales, el astrónomo indio Venkatesh Bapuji Ketakar (1854, 1930) sugirió la existencia de dos planetas transneptunianos, a los que llamó Brahma y Visnú. En lo que respecta al planeta Brahma, Ketakar indicó una distancia promedio de 38,95 UA y un período orbital de 242.28 en el Tiempo Terrestre. Cuando se descubrió Plutón, 19 años después, tanto su distancia promedio de 39.48 UA como su período orbital de 248 años terrestres estaban muy cerca de lo que Ketakar había estimado. Se desconoce cómo Ketakar pudo llegar a estos hechos. El segundo planeta, Visnú, nunca fue detectado.

Volvamos a Lowell: para su proyecto de investigación, pasó más de diez años fotografiando el cielo nocturno. En la primavera de 1915, finalmente detectó dos imágenes borrosas de una pequeña esfera rocosa: el legendario Planeta X. La repentina muerte de Lowell en 1916 interrumpió su investigación. En 1925, George Lowell, hermano de Percival, comenzó a recaudar fondos para equipar el Observatorio con un nuevo telescopio y llevar la investigación más allá.

En 1929, Vesto Melvin Slipher, actual Director del Observatorio, quedó impresionado por los dibujos astronómicos de Clyde Tombaugh, de 22 años, un tipo pensativo del campo de Kansas. Slipher le encargó al joven Tombaugh que localizara e identificara el Planeta X.

El 18 de febrero de 1930, al comparar dos placas fotográficas con fecha del 23 y 29 de enero, Clyde Tombaugh descubrió el famoso Planeta X: estaba ubicado a solo 6 grados de una de las dos posiciones sugeridas por Lowell.

La noticia se difundió el 13 de marzo, por lo que podría coincidir tanto con el descubrimiento de Urano como con el cumpleaños de Lowell.

En 1992, los astrónomos David Jewitt y Jane Luu, de la Universidad de Hawái, se dieron cuenta de que había otro cuerpo celeste orbitando alrededor del Sol y que era muy similar en tamaño a un asteroide, su distancia era la mitad de la órbita de Neptuno. Poco después, aproximadamente otros cien cuerpos pequeños de hielo rocoso se encontraban en las capas más externas de nuestro Sistema Solar: los objetos que constituyen el Cinturón de Kuiper. En 2005, el astrónomo estadounidense Mike Brown descubrió una masa aún desconocida, más grande que Plutón, que fue codificada como 2003 UB 313 y llamada Eris.

En esta ocasión, se consideró necesario revisar la definición de “Planeta” y la Sociedad Astronómica Internacional (IAU) enumeró los requisitos que se suponía que un cuerpo celeste debía manifestar para ser nombrado “planeta”: es decir, orbitar alrededor del Sol, tener un volumen de masa suficiente para constituir una esfera, “dominar” su propia órbita sin interferencia con otros cuerpos.

De acuerdo con la UAI, siendo Plutón influenciado por la órbita de Neptuno y compartiendo su propia órbita con una multitud de gases y objetos congelados del Cinturón de Kuiper, carecía de los requisitos para ser categorizado como planeta. El 24 de agosto de 2006, la UAI degradó a Plutón de planeta en planeta enano, por lo que la UAI le cambió el nombre a 134340 Plutón. Numerosas fueron las controversias y debates que siguieron entre los científicos.

Mientras tanto, en el mismo año 2006, el transbordador espacial New Horizons fue lanzado al espacio. Basándose en las imágenes transmitidas por la sonda espacial recién lanzada, Alan Stern, responsable de la NASA de la misión Horizontes, respaldado por el científico planetario Philip Metzger, del Instituto Espacial de Florida, objetó que los nuevos estándares de clasificación para los planetas no estaban respaldados por ninguna literatura , excepto por una sola publicación que data de 1802.

De hecho, en su investigación publicada en Icarus, Philip Metzler y su grupo de investigación revisaron casi dos siglos de literatura y demostraron que las suposiciones para considerar a Plutón como un planeta enano carecían de fundamento.

Stern, Metzler y sus colegas científicos consideraron más apropiado clasificar un planeta teniendo en cuenta su composición y complejidad, en lugar de apegarse a parámetros mutables, como la cantidad de objetos celestes presentes en su órbita.

Fue solo en febrero de 2015, después de ocho años de viaje, que el transbordador New Horizons de la Nasa permitió por primera vez el estudio de la geomorfología de Plutón. Las imágenes procedentes de la sonda espacial mostraron un mundo dinámico, complejo y variado: montañas, cañones, cráteres y otras concreciones geológicas, que parecían muy similares a las observadas en los otros planetas del Sistema Solar.

Stern y David Grinspoon escribieron en el Washington Post: “Plutón es uno de esos mundos que es lo suficientemente grande como para haber sido modelado en forma esférica por su propia fuerza de gravedad. Los objetos celestes más pequeños, como los asteroides y los cometas tienen, de hecho, formas irregulares. Una cosa es segura: cualquiera que sea la categoría o etiqueta que los astrónomos decidan aplicar, Plutón sigue siendo un objeto fascinante y sorprendente”. En 2017, Alan Stern planteó la cuestión de la reclasificación de Plutón y numerosos científicos reclaman el derecho de reconsiderar los parámetros de definición y clasificación del planeta. 

El nombre

Oxford, la mañana del 14 de marzo de 1930. Venetia Burney estaba desayunando, mientras su abuelo, Falconer Madan, leía en voz alta la página 14 de The Times. Sorprendido por la noticia de un planeta recién descubierto en los bordes más alejados del sistema solar, el abuelo Falconer se preguntaba qué nombre podría adaptarse a este nuevo cuerpo celeste. Venetia, que ya era una apasionada de la mitología, sugirió a Plutón. El anterior director de la Biblioteca Bodleian de Oxford, Falconer Madan, compartió la idea de su nieta con un amigo astrónomo que rápidamente telegrafió a sus colegas en el extranjero. En el Observatorio de Arizona, el nombre elegido por la joven Venetia fue acogido por unanimidad. La joven fue galardonada con cinco libras esterlinas por su abuelo.

En los años siguientes, Venetia nunca ocultó su decepción por el hecho de que el nombre fue elegido en honor al personaje de Walt Disney, cuyo debut tuvo lugar ese mismo año. Venetia es el nombre dado a uno de los instrumentos a bordo del transbordador New Horizons. P y L, iniciales de Percival Lowell, quien primero planteó la hipótesis de la existencia de Plutón, constituyen su glifo.

Morfología y movimiento

Plutón está compuesto principalmente de rocas y hielo. Su dimensión es más pequeña que muchos otros cuerpos en el sistema solar: por ejemplo, su masa es un sexto de la masa de la Luna, y su volumen un tercio. La órbita de Plutón, en comparación con las de los planetas principales, es bastante excéntrica e inclinadahacia el plano eclíptico. Su distancia del Sol varía de 30 a 49 UA.

Periódicamente, durante su perihelio, Plutón está más cerca del Sol que Neptuno.

Plutón cuenta cinco lunas conocidas (podría haber otras) o satélites: Caronte (el mayor, que mide la mitad del diámetro de Plutón), Estigia, Nix, Cerbero e Hydra.

Su órbita es peculiar si se compara con otros planos orbitales en el sistema solar, alargada e inclinada 17 grados.

Un día en Plutón corresponde a 6 días, 9 horas y 17 minutos (Rotación), y su órbita alrededor del Sol dura 248 años (Revolución).

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